Proyecto OLISTICA

DETRAS DEL TELON (DDT) DE UNA COMUNIDAD VIRTUAL (CV): 

EL CASO MISTICA

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Proyecto realizado por:

 

FUNREDES, REPUBLICA DOMINICANA

 

Responsable:

 

Luis Germán Rodríguez L.

 

Fecha:  21/1/03 

 


Tabla de Contenidos

Resumen.

Motivación y Objetivo.

Metodología: Caso MÍSTICA.

Resultados: DDT MISTICA.

Sobre la Muestra y el Universo.

Sobre la Utilización.

Sobre la Colaboración

Sobre la Participación

Conclusiones.

Resumen

La comunidad virtual (CV) MISTICA (http://funredes.org/mistica) se conoce a si misma mediante una serie de entrevistas a algunos de sus miembros. El objetivo era dilucidar que hacen los moradores de esta comunidad con la información que fluye en ese medio, que valor agregado genera para ellos y que factores inciden en sus índices de participación visible dentro de la CV. Se presentan como resultados de esta investigación una serie de tablas que recogen el comportamiento de algunos indicadores específicamente construidos para esta CV y un conjunto de testimoniales que complementan la percepción cuantitativa. En conjunto dan una visión de la dinámica que mueve esta comunidad virtual y los principales elementos que caracterizan sus significativos logros al posicionarse en el campo de las TIC y el desarrollo social en América Latina y el Caribe.

Motivación y Objetivo

“Una comunidad virtual es mucho más de lo que se ve”. Ese ha sido el argumento esgrimido por mucho tiempo cuando algunos estudiosos e interesados en el tema de la socialización en Internet intentan evaluar el valor agregado que recibe cada miembro de una CV por la cantidad de ellos que generan tráfico internamente y por lo denso de ese tráfico.

Particularmente candente ha sido esa discusión en el seno del grupo de personas interesado en crear y desarrollar la comunidad virtual del proyecto Metodología e Impacto Social de las Tecnologías de Información y Comunicación en América  (MISTICA) (http://funredes.org/mistica). Tal controversia existe desde los inicios del proyecto, a finales de 1999, y ahora, que es madura y estable la experiencia, se lleva adelante este proyecto para tratar de conocer lo que sucede Detrás Del Telón (DDT) de MISTICA.

Es de destacar que dentro de este proyecto se ha mantenido un interés permanente por evaluar la percepción de la CV de los objetivos del mismo y de las actividades y herramientas que lo han configurado.  

Se han realizado cinco evaluaciones (http://www.funredes.org/mistica/castellano/evaluaciones/) a lo largo del ciclo de vida inicial de MISTICA. Todas ellas han sido hasta el momento realizadas mediante cuestionarios que han sido respondido por quienes han estado involucrados en esos momentos del proceso y que han accedido a colaborar con su evaluación. La última de estas fue en marzo de 2001, luego de la reunión de Santo Domingo (República Dominicana).

Para abordar la tarea en esta ocasión se comenzó por especificar algunos parámetros alternativos con los cuales documentar la actividad que los miembros de una CV despliegan a partir de su interacción con esta. En este caso los parámetros escogidos se definieron en torno a lo que se estableció como utilización, colaboración y participación.

En este contexto se entiende como comunidad virtual a un grupo de personas que socializan en torno a intereses específicos empleando recursos dispuestos a tal efecto en Internet. Con esta definición nos enfocamos en comunidades especializadas, que es el caso de MISTICA.

Partimos de asumir que el rendimiento de cada CV se ha de medir de acuerdo a sus propios objetivos y actividades que despliega. De allí que entrecrucemos la descripción pasando de aspectos conceptuales generales a la consideración de la especificidad de la CV MISTICA para aterrizar las ideas.

Se maneja como participación en este proyecto la visibilidad de las actuaciones de los miembros de la CV dentro de la misma CV. Es decir la cantidad de mensajes que pone cada participante en circulación, incluyendo sus respuestas a las encuestas de evaluación, el publicar su información personal a la CV, las comunicaciones directas con la moderación del proyecto y el responder directamente a solicitudes.

 

La participación se puede clasificar en varias modalidades:

§         Contribución: las que expresan contribuciones a los objetivos de contenido y metodológicos de la CV.

§         Respuesta: las que se originan en la solicitud explícita de la moderación de la CV. Este es el caso, por ejemplo, de las respuestas a las evaluaciones o a la solicitud de llenado de la hoja de datos personales.

§         Otros: como por ejemplo diálogos directos con la moderación.

 

Por colaboración se entiende la vinculación formal o informal entre miembros de la CV para realizar actividades propias a sus respectivos intereses y surgida a partir de información que se difunde en la CV o a partir del proceso mismo de pertenencia al grupo, sin que para ello sea necesario que mediara información o actividad especifica de la CV directa o indirectamente ligada al ámbito de colaboración. En pocas palabras, la colaboración derivada de la CV MISTICA se refiere a las acciones surgidas entre miembros de la CV que se vinculan entre si mediante su pertenencia a ella. 

Por utilización se identifica a las diversas maneras como los miembros de la comunidad emplean la información que circula a través de la CV y toda forma de actividad generada a partir de la pertenencia a MISTICA que no sea ni participación ni colaboración. Son ejemplos de utilización actividades docentes, publicaciones, investigaciones, desarrollo de proyectos, entre otros. 

Una pequeña tabla sirve para ilustrar esta clasificación de las actividades de los miembros de la CV:

Tipo

Ejemplos

Participación - Contribución

Aportes de contenido, observaciones metodológicas

Participación - Respuesta

Evaluaciones, datos personales

Colaboración

Nuevas iniciativas surgidas entre miembros

Utilización

Docencia, investigaciones

       Tabla 1. Clasificación de actividades de los miembros de una CV especializada.

Es de notar que la participación es observable directamente dentro de la CV (en su totalidad por parte de la moderación y parcialmente de parte de los miembros) pero no es así con la colaboración ni con la utilización. Ambas pueden estar ocultas a los ojos de toda la CV.

También se valora como importante en este proyecto las observaciones y comentarios que los miembros de la CV pueden hacer a la dinámica enfrentada. Ello hace relevante el buscar un contacto directo con ellos a efectos de “escucharlos” en un modo personal, vivencial.

Detrás Del Telón (DDT) es un proyecto cuyo objetivo es conocer y documentar los efectos, no visibles directamente a la comunidad, que ésta tiene entre sus miembros. Adicionalmente, se quieren destacar valoraciones de este grupo hacia diversos aspectos del proyecto.

Todo esto como una de manera ayudar a comprender el impacto de pertenecer a esta comunidad, el valor agregado que produce el estar en ella. En otras palabras, es una forma de conocer la incidencia de estar en la CV sobre elementos como por ejemplo: las maneras de organizarse, relacionarse, trabajar y aprender.


Metodología: Caso MÍSTICA

Antes de entrar en este tema es necesario darle una mirada a los objetivos de proyecto MISTICA. Son en síntesis:

1.      Integrar una comunidad virtual de personas y organizaciones interesadas en el impacto social de las TIC.

2.      Fortalecer una red social en este tema.

3.      Experimentar con el uso de las TIC para la integración de la CV.

 

La red social, empleando las herramientas TIC disponibles, actúa como:

a.     Un grupo de vigilia sobre el impacto social de las TIC

b.     Un think tank

c.      Un grupo con capacidad de incidir,  directa o indirectamente, en políticas públicas relacionadas con los objetivos planteados 

La aspiración de consolidarse como un actor regional con capacidad para incidir en políticas públicas no se ha logrado en grado satisfactorio durante las primeras etapas del proyecto. Mas allá del plazo demasiado corto para tal ambición, una de las razones que se puede argumentar para explicar tal resultado es el insuficiente nivel de participación en actividades comunitarias de los miembros de la CV.  Para algunos el hecho que en MISTICA sólo un porcentaje de alrededor del 50% de los miembros haga circular mensajes ante la CV, y que menos del 30% llene las encuestas de evaluación y publique sus datos personales, por sólo citar algunas áreas de exposición de los miembros, es una señal de escasa interés en los objetivos de la CV. Para otros, esas cifras son superiores a los promedios observados en contextos similares y la supuesta “falta de participación” es sólo un fenómeno natural propio a las comunidades virtuales. He aquí un buen argumento para tratar de desentrañar que sucede Detrás Del Telón.

Para acceder al DDT de esta comunidad se realizaron entrevistas semi-estructuradas, por vía telefónica o en persona, a una selección de miembros de la CV MISTICA. Se desestimó el empleo de otros medios electrónicos basados en la Internet pues se quiere minimizar las barreras comunicacionales que pueden haber existido en las evaluaciones de MISTICA y en otros intentos de contacto realizados hasta el momento. Estos se han hecho sobre esa plataforma precisamente.

Tal como se comentó previamente, en las evaluaciones anteriores realizadas dentro del proyecto se hicieron mediante cuestionarios colocados en el web o entregados al término de las reuniones presenciales. En esos casos el contacto con la comunidad es un tanto impersonal y las posibilidades de desarrollar las ideas en cuestión se limitan a las áreas para desarrollar comentarios dentro de los instrumentos de evaluación. Aunque en casi todas esas ocasiones se recogieron comentarios y reflexiones individuales, que están expuestas en la página señalada, en esta ocasión se le dio prioridad a la aproximación personal a los entrevistados y a convertir el encuentro la elaboración de un puente más sólido entre las perspectivas de los miembros de la CV y la coordinación del proyecto.

Se predefinieron tablas que permitieron clasificar directamente la información que se obtenía en las entrevistas. Se dejó siempre espacio para que el entrevistado desarrollase sus ideas. Esa fue la manera de capturar esas apreciaciones que se surgen en conversaciones informales y que tanto permiten aprender sobre las comunidades en estudio.

La coordinación de MISTICA definió la muestra inicial de acuerdo a los niveles de participación. La selección incorporó a un número de miembros superior al que ha completado las evaluaciones hechas hasta la fecha (20%) e hizo énfasis en incluir miembros con participación nula.

El instrumento se orientó a conocer que clase de utilización se da a la información de la CV y que tipo de colaboración ha surgido por esta membresía.

Entre los factores de participación en la CV a considerar, en la medida del posible en proporciones coherentes con la conformación de la CV, se consideraron:

§         Ingresados antes de la reunión de Samaná

§         Ingresados antes del empleo de EMEC

§         Asistentes a las reuniones de Samaná y/o Sto. Domingo

§         Balance de género

§         Pertenecientes a ONGs

§         Pertenecientes al sector académico

§         Pertenecientes organismos internacionales

§         Pertenecientes al sector  gobierno

En específico, al momento de operazionalizar en indicadores el objetivo del proyecto se escogieron los siguientes:

A.     Identificar impactos en la colaboración, tanto positivos como negativos.

                                              i.          Valor agregado para individuos y organizaciones

§        Conexión con individuos  Colaboración exitosa o no

§        Conexión con experiencias similares – Colaboración exitosa o no

§        Conexión con organizaciones similares – Colaboración exitosa o no

B.     Identificar impactos en la utilización, tanto positivos como negativos.

                                              i.          Información actualizada (uso personal o dentro de un colectivo – ONG, universidad, gobierno, organismos internacionales, etc.)

                                            ii.          Herramientas de trabajo basadas en las TIC

C.    Identificar factores que inciden en la participación en una CV (Valorar como positiva o negativa).

                                              i.          No siente que debe hacerlo o no lo ha sentido necesario

                                            ii.          Encuentro con el instrumento tecnológico (correo-e, web, ancho de banda, acceso)

                                          iii.          Tipo de discusión

                                           iv.          Lenguaje especializado de la CV

                                             v.          Lenguaje complicado de la CV

                                           vi.          Lenguaje agresivo de la CV

                                         vii.          Moderación

                                       viii.          Focalización temática

                                           ix.          Organización/accesibilidad de la página web

 

Resultados: DDT MISTICA

Sobre la Muestra y el Universo

Los datos generales sobre la dimensión de la muestra y el universo de entrevistados, para junio de 2002, se resumen en la siguiente tabla:

Número Total de Miembros de la CV:

271

Tamaño de la Muestra:

90

Porcentaje de la CV en la Muestra:

33%

Número Total de Entrevistas:

41

Porcentaje de la CV Entrevistado:

15%

Porcentaje de la Muestra Entrevistado:

46%

       Tabla 2. El universo de la CV y la Muestra.

La primera observación que se desprende de estos datos es que hubo un interés moderado por parte de los miembros de la muestra por acceder a la entrevista. Se les contactó a todos mediante al menos dos mensajes de correo-e. Sólo cuatro (4) dieron problemas con sus direcciones electrónicas y un total cuarenta y nueve (49) no pudieron ser entrevistados. Con tres (3) de estos últimos hubo desafortunados problemas de (tele)comunicación que fueron más fuertes que el interés manifiesto por acceder a la entrevista.

El moderado interés por participar en esta evaluación es consistente con la motivación conseguida ante las anteriores evaluaciones del proyecto. Sin embargo es muy significativo que esta vez se logró duplicar el máximo número de respuestas obtenido en las evaluaciones previas, excepto la Evaluación Final que respondida por el 14% de la CV. Con este dato en mente se puede tener una mejor idea de la representatividad de la muestra.

No obstante es de destacar que la alta receptividad y cooperación percibida entre las personas entrevistadas. Se detectó también que había personas que estaban fuera de sus sitios habituales de acceso a Internet mientras se realizaron los contactos o que habían cambiado su dirección de acceso a la CV.

Los contactos y las entrevistas se realizaron entre el 2 de septiembre y el 29 de octubre de 2002 y un sumario del tráfico comunicacional estimado generado se halla en la Tabla 3.

N° de mensajes-e Enviados:

221

N° de mensajes-e Recibidos:

230

N° de llamadas telefónicas realizadas:

82

Tiempo Promedio de llamadas efectivas:

31’

       Tabla 3. Tráfico comunicacional estimado del DDT MISTICO

La distribución regional de los entrevistados y de los miembros de la CV se refleja en la Tabla 4.

Región de Residencia

%

Total CV

America Central

5%

7%

Brasil

5%

6%

Caribe

5%

11%

Cono Sur

22%

28%

Estados Unidos de América y Canadá

15%

-

Europa

15%

-

México

5%

12%

Pacto Andino

29%

36%

       Tabla 4. Distribución Regional de los Entrevistados y de la CV

Varios comentarios a este respecto. La desviación que se puede observar entre la distribución de la población en la CV y la de la muestra tiene al menos dos razones identificadas. Una es los ajustes que se hicieron al momento de seleccionar la muestra con el objeto de contactar a más personas con bajo perfil de participación. La otra es la imposibilidad de acceder a todos los seleccionados para las entrevistas. No obstante este dato tiene una desviación significativa en el caso de los residentes en México.

Por otra parte en esta Tabla se identifican los residentes en los Estados Unidos de América, Canadá y Europa, información no detallada de esta manera en las estadísticas de MISTICA. Es de destacar que buena parte de los residentes en esas regiones no son latinoamericanos, aunque los hay desde luego. Se deduce que hay un creciente interés por observar la evolución del impacto de las TIC en América mediante los aportes de la CV.

 Otras tablas que identifican las características de la muestra son las que a continuación se presentan.

Tipo de interés

%

ONG

34%

Académica

46%

Gobierno

2%

Organismo Internacional

2%

Otro: Personal

15%

       Tabla 5. Distribución por tipo de interés del entrevistado

Sexo

%

Total CV

Masculino

54%

61%

Femenino

46%

39%

       Tabla 6. Distribución por sexo de la muestra y de la CV

Edad

%

Menos de 20

0%

Entre 21 y 30

7%

Entre 31 y 40

46%

Más de 40

46%

       Tabla 7. Distribución por edad

Ingreso a la CV

%

Pre-Samaná (antes de abril99)

34%

Pre-EMEC (abril 99-sep99)

15%

EMEC (sep99-jul00)

10%

Post-EMEC & Pre-S.Domingo (ago00-feb01)

15%

Post-S.Domingo (mar01-Jun02) 

27%

       Tabla 8. Distribución por fecha de ingreso a la CV

Ante esta Tabla es menester destacar que las fechas establecidas se corresponden con hitos en el desarrollo del proyecto MISTICA. La primera etapa fue la discusión dirigida a producir un documento a ser validado en una reunión presencial con recursos de participación a distancia (PAD). La reunión se efectuó en Samaná, República Dominicana. La siguiente fue de validación de resultados y de presentación de un recurso de síntesis y traducción simultánea a cuatro idiomas de los mensajes. La herramienta es EMEC y entró en funcionamiento por el período allí indicado. Luego se desincorporó el recurso y se entró en la fase final del proyecto inicial; esa fase culminó con otra reunión en presencial con PAD en Santo Domingo, República Dominicana. La producción de la CV se ha mantenido desde entonces sin otros momentos destacables desde la perspectiva instrumental.

Las mencionadas cinco evaluaciones de MISTICA existentes se corresponden casi exactamente a estos cinco períodos del proyecto.

Evaluaciones de Mística

%

Llenó al menos una evaluación

24%

Llenó más de una evaluación

15%

Ninguna evaluación

61%

       Tabla 9. Distribución de acuerdo al número de evaluaciones solicitadas y llenadas

Mensajes a la CV

%

Sin mensajes

17%

Entre 1 y 5 mensajes

56%

Entre 6 y 15 mensajes

24%

Más de 15 mensajes

2%

       Tabla 10. Distribución de acuerdo al número de mensajes enviados a la CV desde su momento de ingreso.

Estas dos últimas tablas reflejan el propósito establecido al momento del diseño de este proyecto de hacer énfasis en acceder a miembros de la CV con bajo perfil de participación. Como se mencionó anteriormente, sólo un 20% en promedio respondía a las evaluaciones solicitadas. La diferencia con estos resultados puede explicarse por varias maneras. Una de ellas es que muchos de estos tampoco hicieron factible el que se conociera su percepción mediante la entrevista.

Siguen ahora los resultados por cada sección de la entrevista. Estos serán presentados en dos partes. La primera recoge los datos cuantitativos y algunas observaciones que se desprenden de ellos. La segunda consistirá de extractos de lo que algunos entrevistados afirmaron a ese respecto. El objetivo de esta recopilación de textos es el de mostrar ese lado afectivo que existe y que se revela en una conversación. El número que aparece entre paréntesis antes de cada bloque de texto es un número de codificación que se empleó para organizar la información de los entrevistados en este proyecto.

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http://www.funredes.org/olistica/documentos/ddt/ddt1.html
Creado: 13/01/2003
Actualizado: 13/01/2003
Contacto: webolistica@funredes.org